Steve Jobs, la biografia por Walter Isaacson

Recientemente he finalizado la lectura de la biografía de Steve Jobs, sin duda un personaje clave en la historia reciente de la tecnologia. Quizás lo que más me ha gustado de su carácter es la priorización por hacer grandes productos que permitan revolucionar la sociedad en lugar de centrarse simplemente en hacerse rico. Es atractivo pensar que el objetivo de emprender consiste en aportar algo positivo a la humanidad, y no el puro deseo de ganar grandes cantidades de dinero ya sea a través de los ingresos o por la venta directa de la empresa. No es una receta mágica, pero es un enfoque que me gusta… sin olvidar, claro está, que una empresa necesita beneficios para sobrevivir y establecerse en el largo plazo.

Por otra parte, la biografia me ha permitido entender mejor la visión de Jobs respecto a la creación de productos integrados (diseño, software, hardware, aplicaciones) para controlar la experiencia que tiene los usuarios al utilizarlos, intentando simplificar y facilitando su uso. Si bien esta estratégia puede dar lugar a grandes productos (p.ej. en mi trabajo utilizo un MacBook Pro y es sólido como una roca), en contrapartida resta libertad a los usuarios. Este tipo de libertad no es importante para muchas personas y prefieren cederla en favor de un producto con el que están más contentos. Puedo entender esta opción, aunque no comparto el mismo entusiasmo y personalmente me gusta sentir que tengo libertad e independencia respecto al proveedor de los productos que compro o los servicios que utilizo.

Máster en astrofísica

De forma más o menos metafórica creo que podria decir que esta semana ha concluido un año de cambio profesional. La experiencia vivida en el máster de astrofísica, física de partícula y cosmología de la Universidad de Barcelona (UB) ha sido fascinante. Sin lugar a dudas ha habido mucho trabajo duro frente a los nuevos retos, retos que he disfrutado y que no hubiesen sido los mismos sin las personas con las que me he cruzado. Me quedo con un recuerdo excepcional de los profesores, en especial aquellos con los que he tenido una mayor relación y que siempre han mantenido abierta la puerta de su despacho para cualquier duda o consulta. Profesores o tutores que en ocasiones han ido más allá de sus obligaciones, proporcionando oportunidades proactivamente. Gracias a ellos he podido vivir mis primeras experiencias como investigador en observatorios profesionales como el de Calar Alto (Almeria), estancias en el extranjero (Obervatoire de Besançon, Francia), participación en la misión Gaia de la ESA (European Space Agency, el equivalente a la NASA europea) y en el Institut de Ciències del Cosmos (ICC, IEEC).

El año pasado me fuí de una empresa con un departamento brillante por su calidad humana y he tenido la gran fortuna de continuar rodeado de personas magníficas. Y es que, además de los profesores, esta experiencia no hubiese sido la misma sin los compañeros que he tenido. Su entrega, pasión, compañerismo, motivación… ha hecho más dulce el camino y en multitud de ocasiones han sido el apoyo que uno necesitaba para superar las dificultades. Las horas analizando datos astronomicos y obteniendo resultados científicos de las pràcticas observacionales, las decenas de mails cruzados con correcciones y el espiritu de mejora constante, las noches bajo un cielo estrellado disfrutando del universo sin importar el frio o el cansancio, el trabajo colaborativo para tareas individuales o preparación de exámenes sin ambición por competir sino por cooperar… son tantos los motivos por los que estar agradecido que la única palabra que puede expresarlo es justamente gracias 🙂



Más información en SEA y UB

Con el mismo espíritu de compañerismo y colaboración, al igual que he hecho con otros estudios, he habilitado un espacio en la web con los trabajos realizados durante todo el máster de astrofísica por si resulta de utilidad a algún estudiante. Ahora toca seguir recorriendo este apasionante camino cuya próxima parada es el Laboratorio de astrofísica de Burdeos (Francia). Mientras tanto, nos vemos esta semana en las III Jornadas GPL Tarragona!

Instalar Ubuntu GNU/Linux en Samsung Serie 5 (Chromebook)

Después de desempaquetar el chromebook de Samsung y jugar un poco con ChromeOS, sabe a poco tener un portátil donde todo el sistema no es más que un navegador Chrome adaptado y se echa de menos un entorno completo como Ubuntu. Intenté seguir las instrucciones detalladas de instalación de Ubuntu según el propio projecto chromium sin éxito, es mucho más recomendable utilitzar una Ubuntu 11.04 ya adaptada para el chromebook por Jay Lee.

Concretamente, los pasos que he tenido que seguir han sido los siguientes:
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La ciencia como ejercicio de humildad

Mañana inicio el segundo cuatrimestre del máster con incluso más ilusión que cuando empecé el curso. Me siento muy afortunado por tener la posibilidad de estudiar el origen del universo, la formación y evolución de estrellas y galaxias, los procesos de nucleosíntesis (formación de partículas atómicas) y tantos otros aspectos increíbles de nuestra realidad.

Me fascina como la ciencia nos permite entender nuestro universo con una mentalidad abierta, donde cualquier idea o creencia puede ser descartada o reevaluada. Valoro muchisimo el espíritu escéptico que nos fuerza a preguntarnos el porque de las cosas y a contrastar las evidencias que se nos presentan. De la misma forma que Bertrand Russell, gran filósofo-matemático y escritor británico, nos recuerda:
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¿Por qué ciencia? ¿Por qué astrofísica?

Existen demasiadas maravillas en nuestro entorno como para no fascinarse por ellas. La historia más increíble es aquella que nos rodea, aquella que nos ha conducido durante miles de millones de años hasta el presente. Somos parte de un todo, somos el universo que se observa a si mismo. La ciencia establece los pilares que permiten el descubrimiento desde una mente abierta a cualquier posibilidad, nos permite trabajar con el único objetivo de aprender, conocer, entender… satisfacer la curiosidad humana.
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Funcionamiento de la deuda pública, productos derivados (CDS) y rescates a países

EuroEn el modelo de financiación de un estado, al igual que ocurre a nivel empresarial, los ingresos como los impuestos directos (“personalizados” como el IRPF) o indirectos (indiscriminados como el IVA) no tienen porque llegar a las arcas en el preciso momento en el que se deben abonar las obligaciones (p.ej. pagos de salarios de funcionarios, contratos de obra pública, etc). Incluso, aunque al cabo del año el estado tenga más ingresos que gastos, es posible que en determinados momento no disponga de suficiente dinero liquido como para pagar a tiempo (tensiones de liquidez).

Por esa razón, el estado necesita recurrir a la venta de deuda pública (letras del tesoro a 3, 6, 12 y 18 meses, bonos a 3 y 5 años y las obligaciones a 10 años para inversiones a más largo plazo). Esto significa que el estado “imprime” certificados donde se compromete a devolver el importe más unos intereses en un periodo determinado. Particulares, empresas o instituciones financieras pueden comprar esos certificados por una determinada cantidad de dinero que con el paso del tiempo será devuelta.
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Un mes de máster: Júpiter y sus cuatro lunas

Hoy hace 1 mes que empecé el máster en astrofísica y realmente hay un GAP importante entre físicos e ingenieros, tengo asignaturas que me cuesta un tremendo esfuerzo entender al profesor (y en algunas aun no lo he conseguido). Nos faltan muchas herramientas matemáticas, así como conocimientos de física como para hacer directamente un máster de este tipo. A pesar de que he invertido buena parte del verano en intentar formarme con diversos libros y videos como MathTutorDVD o The Teaching Company, aun queda un largo camino por recorrer. Quién me iba a decir a mi que existían mecanicas como la lagrangiana o hamiltoniana además de la newtoniana! 😉

Por otra parte, ayer hice mi primera práctica en el observatorio de Alella (telescopio C-14) y la experiencia fue fantástica. Disfruté muchisimo, especialmente al ver los detalles de la luna creciente y Júpiter con sus 4 principales lunas descubiertas por Galileo en 1610, espectacular!

Lunas galileas de Júpiter
Datos astrométricos

Problemas de teclado con FreeNX

En otras ocasiones he hablado sobre FreeNX como solución para la administración gráfica remota y desde hace bastante tiempo tenia el problema que no me funcionaban determinados caracteres o combinaciones de teclas del teclado (p.ej. arroba). La solución pasa por editar ‘~/.bashrc’ y añadir al final:

setxkbmap -model evdev -layout es -variant nodeadkeys

Al menos de esta forma, cuando el cliente es una Ubuntu el teclado funciona perfectamente (no lo he probado desde otros sistemas operativos).

Vida nueva

A pesar de que mi despertador estaba programado para las 10, hoy me he despertado automáticamente a las 7 de la mañana… justo a la hora a la que solía levantarme para ir a trabajar y el preciso día que hubiese vuelto a la oficina después de vacaciones. Pero este es un nuevo lunes en mi vida con renovados hábitos 🙂

Hace un año que no actualizaba el blog… y es que hace justo un año que surgió la necesidad de replantear determinados aspectos de mi vida. En este periodo he sentido más cerca que nunca a aquellas personas que quiero, ampliando ese circulo y viviendo experiencias fascinantes… he asistido a clases de teatro, he participado como monitor voluntario de un grupo de niños en un cau, he aprendido los conceptos base de fotografía en el IEFC, he cursado PNL Practicioner en el Institut Gestalt, me he mudado a un nuevo piso un poquito más amplio…

Pero de todas estas experiencias, quizás la que va a tener un mayor impacto en mi vida es la decisión de hacer un alto en mi camino como consultor en Deloitte para iniciar a mediados de septiembre el máster de astrofísica, física de partículas y cosmología de la Univesitat de Barcelona.

Es una locura sin ningún sentido económico/financiero, a futuro probablemente no voy a tener mejores ingresos y a corto plazo incluso voy a perder dinero (todavia no tengo ninguna fuente de ingresos) pero me apetece, me ilusiona y ahora es el momento. Quizás sea una decisión equivocada, el tiempo lo dirá pero tengo claro que prefiero probar y fracasar que estar toda la vida pensando en que debería haberlo intentado.

Gracias a todos aquellos que habéis estado, estáis y estaréis en el camino 😀