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¿Qué distribución GNU/Linux me recomendarias para empezar?

He recibido un mail de una persona que se quiere iniciar en el mundo de GNU/Linux y me ha cuestionado una pregunta interesante ya que se repite constantemente en los usuarios más noveles: ¿Qué distribución GNU/Linux me recomendarias para empezar?

Creo que puede ser interesante compartir con todos los internautas la respuesta que he elaborado ya que espero dar una visión de como son los inicios con GNU/Linux y que es lo verdaderamente importante:

“Bueno, siempre suelo decir que GNU/Linux no es un sistema fácil a pesar de que mucha gente se empeñe en decir lo opuesto. Si que se ha dado un gran paso en algunas distribuciones en el tema de la instalación, pero a pesar de eso la configuración suele ser bastante problemática. Y es que GNU/Linux no ha sido diseñado pensando en la facilidad de uso sino en la estabilidad y potencia.

Podría decirte que distribución es la que uso habitualmente y la que utilizo en los cursos de GNU/Linux, pero no deja de ser más que una elección personal. Cualquier otra persona podría argumentar que otra distribución es mejor ya que se trata de algo bastante subjetivo. La que utilizo es Gentoo, se adapta perfectamente a mis necesidades y es fantástica para poder enseñar a los alumnos el funcionamiento de GNU/Linux ya que tienes que hacer muchas cosas a mano. No es una distribución sencilla, eso seguro.

En España hay una gran afición también por Debian, tengo muchos amigos que la usan pero a mi no me acaba de convencer por diversos motivos que no vienen al caso ahora.

En todo caso, no hay que darle excesiva importancia a que distribución elegir para empezar, en cambio si es importante la actitud de la persona. Debe ser consciente que no es un sistema sencillo y que va a tener que invertir su tiempo para aprender. Debe ser consciente que va a necesitar utilizar herramientas para buscar información sobre las dudas o problemas que le puedan surgir, y debe utilizar habitualmente medios de comunicación como listas de correo o foros para buscar ayuda.

En el caso de Gentoo en la misma pagina se puede encontrar documentación, foros, listas de correo, etc….

El cambio de sistema operativo suele ser progresivo ya que normalmente no se consigue hacer funcionar todos los dispositivos hardware que tiene el equipo o quizás encontremos a faltar programas que usamos habitualmente. La adaptación siempre es progresiva para personas que vienen de otros sistemas.

La diferencia entre un usuario que consigue migrar y aprender exitosamente GNU/Linux y uno que no, no es la distribución sino su paciencia y ganas. Es más, es muy habitual que los usuarios noveles vayan cambiando con el tiempo (con suficientes margenes de tiempo como para evaluar) de distribución hasta encontrar aquella que se adapte a sus necesidades. De hecho yo empecé con una RedHat 4.x y seguí con SuSE,Debian (Slink), RedHat 6.x, Mandrake, Slackware y finalmente Gentoo. Fuí consiguiendo configurar todo mi hardware de forma progresiva, inicialmente usaba otros sistemas la mayor parte del tiempo y GNU/Linux cuando queria juguetear/aprender, paulativamente GNU/Linux fué creciendo en tiempo hasta que finalmente me sentia muchisimo más cómodo en ese sistema, ya que había aprendido lo suficiente como para dominarlo y configurar hasta el último detalle (flexibilidad que no ofrecen otros sistemas). Actualmente es mi sistema de trabajo por defecto.

Así que a tu pregunta de cual coger para empezar, pues Gentoo es dura y requiere invertir mucho tiempo (con mis alumnos es diferente ya que vemos todos los pasos en clase). Si queremos empezar con algo sencillo:Mandrake, Fedora, SuSE. Si hay hardware que no te funciona, intenta buscar solución por internet, apuntate a las listas de correo de la distribución correspondiente para preguntar, etc… Ir cambiando dedistribución solo porque no funciona algo no nos llevará a ningun sitio, ya que es bastante raro que funcione absolutamente todo a la primera.”

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OpenOffice Extras

Interesante web OOExtras con cliparts (imagenes) y templates (plantillas) para OpenOffice, en la sección Labels he encontrado plantillas para impresión de carátulas de CDs, tanto para la caja como para el CD en sí. En la sección English también se puede encontrar todo tipo de plantillas como facturas o notas para la compra, y en la sección Impress hay un listado con presentaciones predeterminadas.

Para instalarlos no hay más que bajarse las plantillas que queramos y copiarlas al directorio de templates, en la misma web hay instrucciones más detalladas.

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OpenVPN

He escrito un pequeño artículo en GPL Tarragona sobre OpenVPN que es el programa que utilizo para crear redes virtuales privadas de forma segura (OpenSSL) para mi red wireless o incluso para acceder desde Internet. Muy buen programa 🙂

Artículo: OpenVPN – Solución para montar una red wireless segura

OpenVPN es un demonio utilizado para crear redes privadas virtuales (Virtual Private Network). Esto significa que es capaz de enlazar 2 nodos (e.g. nodo A conectado a una red privada y a Internet, nodo B en cualquier otra parte del mundo con conexión a internet) de forma que parezca que estan en la misma LAN (e.g. B puede conectarse con cualquier ordenador de la red de A como si realmente estuviese físicamente en dicha red). Además, esta conexión entre los 2 nodos puede ir encriptada utilizando OpenSSL, lo que se convierte en una herramienta idónea para ser utilizada en redes wireless de forma segura.

La primera ventaja de OpenVPN es que se encuentra bajo la licencia GPL, es decir, es software libre. Puede utilizar tanto TCP como UDP para comunicar los 2 nodos extremo, recomiendan el uso de UDP por cuestiones de congestión de la red. En un principio no entendía esto ya que UDP no tiene control de errores y por tanto se podrian perder paquetes, por eso me decante por utilizar TCP. Poco después me dí cuenta que mis razonamientos eran incorrectos, openvpn vendría a representar una capa inferior y las capas superiores utilizarían TCP, es decir, es posible usar openvpn con UDP ya que el control de errores se hará a un nivel superior, por ejemplo cuando conectemos a una web. Es lo mismo que la propia Internet, el medio físico no te garantiza que el paquete vaya a llegar correctamente y tienes que poner controles en capas superiores. Aquí el medio físico vendría a ser UDP.

En la misma página de OpenVPN existe un HOWTO muy completo que explica como configurarlo y ponerlo en marcha, así que no explicaré aquí nada al respecto.

Una vez tenemos montados dos nodos con OpenVPN, estos se comunicaran utilizando el puerto 5000 UDP por defecto, aunque como ya he dicho es posible cambiar a TCP. Se utilizarán certificados RSA para la autentificación (es posible utilizar un método alternativo pero menos recomendable) de forma que solo los PCs que autoricemos podrán acceder a la red virtual.

¿Como encajar todo esto en una red wireless? La encriptación WEP de las redes wireless es una medida insuficiente a la hora de intentar proteger nuestro tráfico, es posible romperlo y por tanto estamos expuestos a que cualquier persona próxima a nuestra red pueda ver nuestro tráfico (contraseñas de cuentas de correo, conversaciones de chat, contraseñas web que no usan SSL…). Por tanto hay que buscar una alternativa para protegernos y OpenVPN encaja a la perfección.

Lo tengo instalado en mi casa y por ahora funciona de maravilla, una vez en marcha tengo acceso a todos los PCs de mi red cableada y acceso completo a Internet desde mi portatil con wireless, todo de forma encriptada y solo abriendo el puerto 5000 UDP en ambos Pcs (mi portatil y el Access Point). También lo he probado utilizando Internet, es decir, estando con mi portatil en la Universidad activar la red privada virtual teniendo acceso a mi red de casa como si estubiese conectado alli mismo, me ha sorprendido gratamente porque a pesar de la conexión pobre que tengo funciona muy bien (evidentemente la velocidad decrece utilizandolo de esta forma, pero es muy usable).

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Armagetron

Hoy he descubierto dando classes de Software Libre un juego fantastico (libre, of course ;-)) gracias a Jonathan: Armagetron. Es como el juego de las serpientes pero en 3D y con posibilidad de jugar en red (tanto de forma local como desde internet). Lastima que no tenga tiempo para perder con estas cosas 😉

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Política

Entre una cosa y otra no he podido escribir nada en mi blog a pesar de las ganas 🙁 Ahora ya se sabe que el atentado de Madrid fue llevado a cabo por Al Qaeda, de hecho se supo justo antes de las elecciones del domingo, cosa que definitivamente me impulsó a votar por primera vez en mi vida. Los ultimos 4 años han sido muy mal gestionados por el gobierno y su mayoría absoluta, han hecho caso omiso al pueblo que estaba en contra de la guerra en Iraq y finalmente intentaron hacernos creer que el atentado de Madrid habia sido realizado por ETA, ocultando la realidad: las lineas de investigación principales de la polícia era Al Qaeda.

No me considero de ningun partido, no me veo representado por nadie del actual panorama político, pero si tenia claro que era necesario “castigar” a aquellos que no han sabido gobernar un pais en segun que terrenos (el apartado económico ha sido muy bien llevado excepto por el alto precio de la vivienda) y de ahi la necesidad de utilitzar el derecho del voto. Solo espero que aprendan de sus errores, no solo el antiguo gobierno, sino todos. Han de darse cuenta que representan el pueblo y no cerrar los ojos a las peticiones del mismo o intentar manipularlo utilizando los medios de comunicación.

Creo que ahora me siento con un mayor sentido social y entiendo la importancia de la democrácia y del derecho al voto. Por tanto me he sentido orgulloso de poder ejercerlo 🙂 Me alegro que haya sido de esta forma, prefiero no participar hasta realmente entender el valor y la importancia del voto a votar ciegamente siempre a un partido político solo por tradición influenciado por el contexto en el que vivo (familia, amigos…).

Hablando sobre política me he encontrado gente que afirmaba que estaban confusos ya que su corazón decia que debia votar una cosa y su cabeza otra. Opino que en política siempre se ha de votar con la cabeza, el hecho de votar a un partido por “sentirte” de el lo encuentro equivoco. El voto ha de servir para aprobar o desaprobar el trabajo de los partidos y no ha de ser nunca vendido a fanatismos ciegos del mismo grado que los que provoca el futbol o el patriotismo.

Seguramente mis ideas vienen bastante influenciadas por sentirme apolítico, no soy ni de derechas ni de izquierdas, simplemente apoyo a los gobiernos honestos no prepotentes que reconocen sus errores. No exigo un gobierno perfecto, pero si uno que reconozca sus errores y sepa rectificar a tiempo.

Casi olvido mencionar mi participación en la manisfestación de Tarragona del viernes por los atentados de Madrid, fue absolutamente impresionante. Nunca había visto tanta gente reunida por un mismo motivo y un mayor silencio simultaneamente. Me alegra saber que la sociedad en la que vivo es tan solidaria 🙂

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Gnome Notifier

Miguel de Icaza ha posteado en su blog un pequeño hack que permite tener notificaciones al estilo msn messenger en gnome, muy interesante. Lo suyo seria que se integrase esta funcionalidad en el panel de gnome tal y como comenta el propio Miguel.

Por cierto, a mi no me ha funcionado el make install pero se puede probar sin problemas de forma local, sin realizar la instalación y llamando a ./gnome-notifer o ./notify ‘texto’.

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Malas notícias de actualidad

Ayer después de hacer mi habitual repaso a las noticias de actualidad me quedó un sabor de boca muy malo por cosas como que esta cobrando mayor fuerza la idea de cobrar por enviar emails, Microsoft patenta el scroll de los ratones o el PSOE apoya el canon de los CDs. Si bien esto último ha sido respondido con unos argumentos importantes, aunque en algunos puntos fallan completamente (que en otros artículos de prensa se han exagerado para provocar polémica), la verdad es que empiezo a ver un sentido al canon ya que desconocia que este canon ya existe desde hace muchisimo tiempo para cintas y videos, por tanto es lògico que se extienda (en caso de anularlo, lo correcto coherente seria anularlo en todos los medios).

Pues iluso de mi pensaba que ayer era un dia negro por tan malas notícias cuando resulta que hoy al levantarme a las 8:00 de la mañana veo en la TV el atentado de ETA en las estaciones de trenes de Madrid. Me parece algo francamente increíble, realmente no consigo llegar a imaginarmelo, veo las imágenes de la TV y me cuesta convencerme que se trata de algo real. Solo pensar en la de familias afectadas que han visto como ETA arrebataba la vida de sus seres queridos, me duele profundamente ya que intento ponerme en su situación y debe ser desesperante.

Comprendo que haya personas en el Pais Vasco que quieran mayor libertad e independencia de España, y puedo perfectamente respetar dicha postura. Lo que me parece desorbitado son los medios de los que se hace valer ETA, matar inocentes no soluciona nada y es necesario optar por las vias del dialogo y la comunicación.

Ni me gusta ni entiendo de política así que no pretendo que mis palabras tengan algún valor, simplemente quisiera expresar mi mas profundo pesar a las víctimas del terrorismo y condenar cualquier acción violenta de cualquier organización.

Lazo negro
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MonoDevelop 0.1

Este viernes salió la versión 0.1 de MonoDevelop después de esperar toda una semana inexplicablemente, según Todd Berman el código fuente ya estaba listo y solo faltaban binarios para algunas distribuciones. No entiendo porque no puso al alcance de todos el código en cuanto lo tuvo.

Hoy lo he probado y me ha decepcionado mucho, no es que no hayan trabajado, todo lo contrario… han invertido mucho en el editor. Pero antes de hacer la 0.1 Todd comentó en la lista de que informasemos de los bugs que encontrasemos de última hora, yo informé de unos cuantos. Según Todd todos los que reporté estaban ya solucionados, por supuesto yo no tenia acceso a esa version con los bugs arreglados y me basaba en un snapshot viejo. Ahi ya empezamos mal, como puedes pedir a la gente que te reporten bugs si no ofreces la última versión? Pero lo que me decepciona es que alguno de los bugs que reporté y que el me dijo que estaba resuelto sigue ocurriendo en la versión 0.1. Me hace pensar si es cosa de mi sistema 😕 Pero la verdad es que me entristece que ocurra esto 🙁

Por lo que he podido experimentar aún no es usable el editor, una pena.

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Microsoft Nmap (R)

A través de un mail he llegado a una web donde describen como seria la utilidad nmap si hubiese sido creada por Microsoft. Nmap es una utilidad imprescindible para cualquier tema relacionado con la seguridad de redes de computadores, su principal objetivo es permitir el escaneo de puertos usando diferentes técnicas. Y aqui esta el arítuclo: Si Microsoft hubiese escrito Nmap

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BloggerAPI XML RPC.NET desde Mono

Bueno, voy a reescribir el post perdido. Comentaba que esta noche he estado jugando casi de casualidad con XML RPC.NET para acceder a mi blog usando la BloggerAPI, es decir, sin usar el navegador y desde un programa escrito en C#.

Después de buscar información sobre BloggerAPI he encontrado MetaWeblog, un futuro estándar para este tipo de aplicaciones. Por desgracia wordpress no parece entenderlo correctamente a pesar de estar soportado, asi que decidí decantarme por intentar usar BloggerAPI.

Las librerias XML RPC.NET no me compilaron a la primera y tuve que hacer una pequeña modificación del archivo “src/XmlRpcAsyncResult.cs”, la linea 163 cambié “userCallback.Invoke(this);” por “userCallback(this);” y a continuación compile ejecutando desde el directorio “src/”: mcs /target:library /out:CookComputing.XmlRpc.dll *.cs -r System.Web.dll -r System.Web.Services. Esto genera el archivo CookComputing.XmlRpc.dll el cual lo copié a otro directorio donde crearia las clases C# para poder hacer las pruebas.

A continuación miré como hacer un cliente usando XML RPC e implementé una clase que permite acceder a blogs usando BloggerAPI desde C#. Es bastante sencillo ya que me funciono la primera llamada (newPost) a la primera. La clase en cuestión la tengo en el fichero BloggerApi.cs (sólo estan testeadas las funciones newPost y getRecentPosts):

Actualización Corregido pequeño error en el código test producido al copiar/pegar y añadida la sentencia de como compilar el código.